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4 enfermedades hereditarias de los gatos que afectan a determinadas razas

El linaje de un gato está determinado por un patrón de características que se han conservado meticulosamente a lo largo de las generaciones. Esto explica por qué algunas razas de gatos tienen más probabilidades de heredar trastornos de salud. En el proceso de cría, principalmente el selectivo (es decir, entre animales que conviven), es más fácil que los genes defectuosos de un felino se transmitan a su descendencia. Las enfermedades congénitas pueden manifestarse tanto al nacer como a lo largo de la vida del animal; en otros casos, es posible que ni siquiera se desarrollen.

¿Cómo se desarrollan las enfermedades hereditarias?

De acuerdo con International Cat Care, institución de referencia en estudios felinos, es posible que el patrón de algunas razas se haya creado precisamente a partir de un trastorno genético. La mayoría de las veces, el gen defectuoso causa graves problemas a la salud del animal. Sin embargo, no hay evidencia de que una raza sea más o menos saludable que la otra. Por otro lado, según la organización, es más común que las razas de pedigrí se reproduzcan por endogamia, lo que aumenta considerablemente el riesgo de enfermedades hereditarias.

Una excepción son las razas que se crearon a partir de mutaciones genéticas o rasgos que en sí mismos son dañinos para la especie. International Cat Care cita a los gatos Manx (que naturalmente tienen una anomalía espinal) y los tipos más planos de persas como ejemplo. Para su mejor comprensión, hemos enumerado 4 trastornos congénitos comunes en gatitos de ciertas razas. ¡Míralo a continuación!

1) gato persa y riñones poliquísticos

La enfermedad renal poliquística (también conocida como PKD) es un ejemplo de una enfermedad genética que ya se manifiesta en el nacimiento del animal. El trastorno se produce cuando se desarrollan varios quistes en el tejido renal, lo que provoca una enfermedad crónica en el animal. Muy común en gatos persas y cruces derivados, solo un gen (de la madre o del padre) es suficiente para que tenga riñones poliquísticos. En el caso de que el cachorro herede dos genes defectuosos, es posible que ni siquiera sobreviva. La enfermedad se desarrolla gradualmente y puede tardar años en manifestarse. Provoca insuficiencia renal, pero habitualmente los síntomas (apatía, demasiada sed, exceso de orina, pérdida de peso, entre otros) solo aparecen en la vejez del animal.

2) Gangliosidosis en Korat y gato siamés

La gangliosidosis felina se produce por un error en la formación del metabolismo lipídico del animal. Este sistema presente en el hígado se encarga de metabolizar algunas grasas (lípidos). La enfermedad es más común en el gato siamés y el Korat. Los felinos que tienen este problema no tienen una enzima que realice esta función, provocando la acumulación de estas grasas en células diseminadas por todo el cuerpo, especialmente las del sistema nervioso central. Los principales signos son progresivos y neurológicos, como falta de coordinación, temblores y movimientos oculares involuntarios.

3) Atrofia muscular espinal en Maine Coon

Los gatos Maine Coon pueden heredar un trastorno llamado atrofia muscular espinal. La enfermedad afecta los huesos y músculos de la columna vertebral felina, que va desde el tronco hasta la cadera. Los gatitos que tienen el gen de la enfermedad muestran los primeros signos en los primeros meses de vida, que incluyen temblores leves, debilidad muscular y postura alterada. No existen registros de trastornos mentales generados por el trastorno y tampoco hay riesgo de vida, pero el animal puede estar discapacitado y necesitar cuidados muy específicos.

4) El gato sagrado birmano (o birmano) puede tener una malformación del cráneo

La investigación veterinaria ha identificado al gato sagrado de Birmania, también conocido como birmano, un gen alterado y recesivo que causa deformidades en el cráneo y la cara y un síndrome raro llamado meningoencefalocele. Por lo general, este gen es responsable de la formación craneofacial. Los felinos que tienen un solo gen «defectuoso» tienen una especie de braquicefalia. Ahora bien, si tiene dos genes alterados, es imposible vivir, ya que la afección impide que el cráneo se desarrolle correctamente y puede provocar una duplicación de la mandíbula. Esta mutación se produjo a partir del intento de criar felinos con una cabeza más redonda.

Marco

Escrito por Marco

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